Sie hätten „um Hilfe gebeten“. Dann stahlen sie Tausende

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Wenn das Gespräch beendet ist, versammeln sich meine Eltern um ihr Telefon und durchsuchen unbekannte Zahlungs-Apps. Sie konzentrierten sich schließlich darauf, ihre Passwörter zu ändern. Sie griffen auf das Passwortpaket zurück, aber weder sie noch mein Vater konnten ihre Notizen entschlüsseln. „Das war so dumm”, sagte sie immer wieder. Als mein Vater sich endlich zum Essen hinsetzte, führte er seine Gabel an den Mund, ohne viel zu schmecken. In dieser Nacht schliefen sie kaum.

Am nächsten Tag, während meiner Mittagspause, tat mein Vater, was viele technisch versierte Väter tun. Er rief einen seiner Söhne an – mich. Ich war auf einer Geschäftsreise, die mich wahnsinnig beschäftigt hielt, und ich hatte gerade dem Drang nachgegeben, ein kurzes Nickerchen zu machen. Ich hatte kaum meine Augen geschlossen, als das Telefon klingelte. “Hallo!” Sagte er mit seltsam durchdringender Stimme. Ich antwortete vorsichtig: “Hallo.” “Was fehlt dir?”

Mein Vater sagte: “Ich muss nur darüber reden und herausfinden, wie ich damit umgehen soll.” Sie hob die Decke hoch und setzte sich aufrecht hin. Seine Stimme senkte sich um eine halbe Oktave, als er seinen fröhlichen Ton losließ und mir die Grundzüge gab. Seine Mittagspause ging bald zu Ende, also vereinbarten wir, das Gespräch später fortzusetzen. Nachdem ich die Ameisen gespürt habe, gieße ich mir ein Glas Wasser ein und gehe nachdenklich durch das Airbnb. Dann setzte ich mich an meinen Laptop und fing an zu schreiben.

Ich schrieb an meinen Vater: “Einige Gedanken zur Privatsphäre.” “Jetzt haben sie eine Adresse für euch alle. Stellen Sie sicher, dass sie weiß, dass sie niemandem die Tür öffnen darf, den sie nicht kennt.” Weitere identifizierte Elemente: Wenden Sie sich an Experian, die Kreditüberwachungsagentur; Schließen Sie die Konten der von Ihnen installierten Anwendungen. Wenden Sie sich im Falle eines Identitätsdiebstahls an das IRS.

An diesem Abend rief mein Vater nach der Arbeit erneut an, und gemeinsam richteten wir Betrugswarnungen über Experian ein. Mein Vater hat mir das Passwort für das PayPal-Konto meiner Mutter geschickt, und ich konnte es schließen. Er kam wieder mit der USAA ans Telefon, und an diesem Abend wusste er glücklicherweise, dass er fast 10.000 Dollar zurückbekommen konnte.

Die Zufriedenheit war hohl. Wir fühlen uns immer noch ausgesetzt. Ich habe noch nicht alle Konten geschlossen, und wir waren uns nicht sicher, ob die Betrüger noch alles sehen können, was meine Mutter in ihr Handy eingetippt hat. Sie verbringt ihre Tage immer noch allein zu Hause. Sie können problemlos zurückrufen. Mein Vater, völlig erschöpft, sagte, er könne an diesem Abend nicht mehr tun. Wir trennen uns.

Am nächsten Tag, gegen Mittag, rief ich schließlich meine Mutter an, um sie nach ihrer Version der Ereignisse zu fragen. Ihre Antwort war einfach und der Schmerz hinter ihren Worten war greifbar. „Ich habe etwas Dummes getan“, sagte sie. “Ich bin so dumm.”

Ihre Worte hallten in meinem Kopf wider. Damals brauchte meine Mutter eine Tochter, keine technische Hilfe. Meine Gedanken sprangen auf, meine Heimreise nach Kalifornien zu überspringen, ein Auto zu mieten und zurück nach West Tennessee zu fahren, um mich persönlich versichern zu lassen. Aber ich sollte wieder arbeiten gehen und fuhr stattdessen zum Flughafen.

Dieser Tag wurde für mich zu einem eindeutig prägenden Moment. Sicher, wir haben das meiste Geld zurückbekommen. Aber ich vertraue nicht mehr darauf, dass meine Eltern in Sicherheit sind. Deshalb ging ich im darauffolgenden Jahr zurück in den Süden, um meiner Heimat näher zu sein.

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